מהי אימונותרפיה?

מהי אימונותרפיה?

אימונותרפיה היא סוג של טיפול תרופתי בסרטן הרותם את מערכת החיסון של הגוף להילחם בסרטן ומשפר את יכולותיה לזהות ולתקוף תאים סרטניים. מערכת החיסון מגנה על הגוף מפני מחלות וזיהומים הנגרמים על ידי חיידקים, וירוסים או כל חומר זר אחר החודר לגוף. כאשר מערכת החיסון מזהה גורם זר, היא מחסלת אותו. מערכת החיסון יכולה אפילו לזהות שינויים קלים המתרחשים בתאים תקינים (מוטציות) ולהשמיד את אותם תאים לפני שיהפכו לסרטניים.

תאים סרטניים מתפתחים כאשר מערכת החיסון אינה מזהה אותם. לפעמים למערכת החיסון קשה יותר לזהות תאים סרטניים כחומר זר. לעיתים מערכת החיסון מזהה את התאים הסרטניים, אבל התגובה החיסונית אינה מספיק חזקה כדי לחסל את הסרטן. וישנם מקרים בהם התאים הסרטניים משחררים חומרים שונים המונעים את תגובת מערכת החיסון. כדי להתגבר על הקשיים הללו, חוקרים פיתחו שיטת טיפול המכונה אימונותרפיה, שמטרתה לסייע למערכת החיסון לזהות ולתקוף תאים סרטניים.