מהו סרטן הלבלב?

מהו סרטן הלבלב?

בכל תא בגוף שלנו ישנה מערכת בקרה משוכללת האחראית על כך שהתא יגדל ויתחלק לתאים חדשים, וימות בצורה מסודרת – בזמן הנכון. אם מתרחשים שינויים (מוטציות) בדנ״א של התא, מערכת הבקרה עשויה להשתבש, וכתוצאה מכך תאים בחלק מסוים של הגוף יגדלו ויתחלקו ללא ריסון. גדילה בלתי מבוקרת של תאים יוצרת גוש של תאים – זהו הגידול הסרטני. סרטן לבלב מתחיל כאשר תאים בלבלב מתחילים לגדול ולהתחלק ללא בקרה והופכים לסרטניים.

מהו הלבלב?

הלבלב הוא איבר הממוקם בחלקה העליון של הבטן, לפני עמוד השדרה. ראשו של הלבלב מצוי במקום שבו הקיבה נפגשת עם הטבור (חלקו הראשון של המעי הדק) וחלקו הצר של הלבלב נמצא בצידה השמאלי של הבטן, ליד הטחול. צורתו כשל אגס, אורכו במבוגרים כ- 15 ס״מ ורוחבו פחות מ-5 ס״מ.

בלבלב ישנם שני סוגי תאים:

  • תאים אקסוקריניים, שמפרישים את מיצי הלבלב, המסייעים לגוף לעכל חלבונים ושומנים.
  • תאים נוירואנדוקריניים, שנמצאים בכמות קטנה יותר של הלבלב, ותפקידם לייצר הורמונים מסוימים, למשל אינסולין וגלוקגן, המסייעים לאזן רמות סוכר בדם.

מרבית המקרים של סרטן לבלב מתחילים בתאים אקסוקריניים. גידולים אלה לא מפרישים הורמונים ואינם גורמים לסימנים או תסמינים, מה שמקשה על אבחון סרטן לבלב בשלב מוקדם.